Очерки об Америке

Оглавление

1. Сколько нужно времени, чтобы адаптироваться в чужой стране?
2. Какие проблемы у американцев?
3. Типичный американец! О вреде стереотипов.
4. Где лучше образование - в России или США?
5. Что бы такого скушать плохого? Эмигрантские впечатления от американской
    кухни.
6. Как стать автоледи в Америке? Легко!
7. Всем, кто никак не дождётся весны, посвящается.
8. Запахло жареным? С днём рождения, Америка!
9. О чём может рассказать бутылочка с соусом?
10. Об ирокезах и не только.

11. Чем американские женщины отличаются от русских?
12. Рождество по Диккенсу. Зимняя сказка в американской провинции.

13. Сколько стоит лечиться в Америке?
14. Чем пахнет Нью-Йорк?






 

1. Сколько нужно времени, чтобы адаптироваться в чужой стране?

Не секрет, что когда человек в силу тех или иных причин перебирается на жительство за моря-океаны, он проходит непростой процесс адаптации. У многих этот процесс начинается с этапа, который психологи именуют «медовым месяцем», т.е. периода, когда человек пребывает в состоянии этакой эйфории – всё вокруг новое, много интересных открытий, радужных надежд, и он испытывает полный восторг от страны пребывания.

У меня этот этап именно так и протекал, поскольку совпал ещё и с настоящим медовым месяцем – после пяти лет жизни на две страны мы с моим нынешним мужем решили наконец официально оформить отношения и обосноваться в его «домике в деревне» на Нью-Йоркщине. Когда я приехала в США, стояло лето, кругом была невероятная красотища – чистейшие озёра, водопады, изумительные природные парки, море цветов. Наш даунтаун чем-то напоминал мне Италию, озёра – Швейцарию. Виды, прямо скажем, не очень типичные для Америки. Я пребывала просто в щенячьем восторге.

К сожалению, всему рано или поздно приходит конец. Наступила осень, и я затосковала. У меня было ощущение затянувшегося отпуска – нагостилась уже, хватит, пора и домой. На самом деле, как утверждают психологи, месяца через три практически у всех иммигрантов от эйфории не остаётся и следа, и оказавшийся в непривычной среде индивид впадает в так называемый «культурный шок» – он тоскует по родным и друзьям, по привычному быту, а осознание различий между культурами вызывает у него путаницу в ценностных ориентациях и резкое неприятие всего в чужой стране. На этом этапе многие не выдерживают и уезжают обратно домой. Я не уехала (хотя периодически закрадывалась такая мыслишка), но было мне несладко. Меня раздражало буквально всё – ритм жизни, стиль общения, еда, телевидение и т.д., и т.п.

Но человек ко всему привыкает, и если вы продержитесь где-то около года, то, скорей всего, потихоньку втянетесь в новое бытие, обзаведетесь кругом знакомых, а ваше отношение к стране проживания станет более позитивным и взвешенным. Здесь многое зависит от личностных особенностей, уровня образования, материального положения и многих других субъективных факторов. Я свободно владею английским, по природе любознательна и доброжелательна, что существенно облегчило мне процесс вхождения в новую среду.

Вскоре я уже строчила вполне жизнерадостные мэйлы своим московским друзьям о том, как мы праздновали День благодарения, как я сдавала экзамен по вождению, как искала подходящую парикмахершу, о том, как на Рождество в нашем даунтауне устраивали костюмированное действо по сюжетам романов Диккенса, о своей свекрови, которая в 95 лет ещё водила автомобиль... И о многом другом, о чём, возможно, ещё поведаю вам.

Казалось бы, на этом процесс адаптации завершен. Ан нет! Оказывается, это только половина сказочки. Дальше новоиспечённый «иностранец» обычно отправляется навестить близких и друзей на родине. И вот тут-то его подстерегает такая коварная штука, как «обратный культурный шок», который зачастую оказывается испытанием даже более суровым, чем шок от переезда в другую страну. Психологи объясняют это тем, что наша память нежно хранит застывшие образы той реальности, которая уже стала прошлым, а жизнь-то не стоит на месте, за истекшее время изменилось очень многое, в том числе и вы сами. Вы смотрите на всё уже другими глазами, замечая на родине то, что раньше не замечалось, поскольку было привычным и обыденным.

Мой «обратный шок» наметился уже в Шереметьево. Я не могла сдержать счастливой улыбки – вот сейчас, сейчас я наконец-то стисну в объятьях своих роднусиков! В таком блаженном состоянии я и подрулила к таможенному посту. «Здравствуйте!» – радостно выпалила я, продолжая улыбаться своей самой лучезарной улыбкой. В ответ таможенница подняла на меня тяжелый взгляд и хмуро буркнула: «Паспорт давай». Сразу вспомнилось, что улыбчивость большинством россиян истолковывается как признак малохольности.

В зале прилёта в нос неприятно ударил резкий запах – смесь сигаретного дыма и туалетных ароматов. Этот запах ядрёного курева преследовал меня потом повсеместно – в подземных переходах, в учреждениях, в электричках, маршрутках и т.д. В Америке курение давно уже не комильфо, даже своеобразный признак классовой принадлежности: так накурено бывает разве что в пивнушках, где собираются реднэки. А поскольку, как вы понимаете, я не являюсь завсегдатаем подобных заведений, то отвыкла-с, знаете ли. Мой ехидный умишко сразу же подсунул ёрническую цитатку «Здесь русский дух, здесь Русью пахнет...»

Потом мы долго тащились в пробках по слякоти московских шоссе. Стояла промозглая мартовская погода, всё казалось каким-то страшно замызганным. Таковы были мои первые впечатления от встречи с родиной. Однако отмечала я всё это каким-то вторым планом, ничто не могло выбить меня из состояния непрекращающегося восторга – я дома! И это главное.

Но вот утихли эмоции от встречи с дорогими людьми, закончился обмен впечатлениями, отгулялись хлебосольные русские застолья, и вы вдруг с неприятным удивлением обнаруживаете, что... вас тянет обратно. Об этом очень хорошо написано у Михаила Веллера, просто мои ощущения, и лучше вряд ли получится их описать, поэтому позволю себе процитировать:
«(становится невыносимо)... от дебильной медлительности кассирш и неприязни продавцов, от грубости равнодушия и простоты жульничества, агрессивной ауры толпы, где каждый собран за себя постоять… Тягучий налет серости на всем, и от этой вселенской неустроенности устаешь: сам процесс жизни делается тебе труден неизвестно отчего. …И на вопрос: ну, как тебе Москва? Я мог ответить честно только одно: ребята, в этой сверхгигантской куче дерьма оскорбительно и непереносимо все. Кроме одного но! ребята, вы все здесь…»

Да, именно такие чувства я и испытывала к концу моего визита.

Вернувшись и погрустив, что опять пришлось расстаться с родными душами, я как-то вдруг успокоилась и зажила обычной жизнью с её насущными заботами, горестями и радостями. Теперь я, как никогда, отчетливо вижу как достоинства, так и недостатки и родной, и новой для себя культуры. Я люблю и Россию, и Америку, не идеализируя и не демонизируя ни ту, ни другую. Очевидно, достигла той самой финальной стадии адаптации, о которой говорят психологи – когда иммигрант приходит, наконец, к наиболее объективному восприятию своей новой родины.

Я рассказала о личном опыте. Мне для полной адаптации потребовалось, примерно, два года. Хотя, у каждого иммигранта своя собственная история вживания в новую среду. Почитывая периодически, что пишут об Америке иммигранты из России, я заметила, что публика обычно сбивается в два антагонистичных лагеря – одни в полном идиллическом восторге от страны свободы и демократии, другие яростно клянут американский тупизм, примитивизм и фаст-фуд. Истина, как всегда, где-то посередине. Мне кажется, что в выигрыше остаются те, кому удалось не скатиться в подобные крайности.

Те, кто прошёл последний этап адаптации, становятся счастливыми носителями двух культур. И никакой политической, религиозной и прочей пропаганде, с чьей бы стороны она ни велась, не удастся уже превратить их ни в ура-патриотов, ни в оголтелых хулителей, ни в каких прочих фанатиков. А это дорогого стоит, на это и полжизни потратить не жалко.

*****

2. Какие проблемы у американцев?

Читая дискуссии на форумах, я не престаю удивляться – кажется, ничто так не радует россиян, как проблемы Америки. Не берусь утверждать с чем это связано. Возможно, перекушали сладкого – я имею в виду, что авторы, которые живут в США, чаще делятся, естественно, положительными впечатлениями. Оппоненты же в пику стараются вылить на Америку как можно больше грязи. Получается никому ненужная свара.

А между тем американцы живут себе, как и прочие народы: радуются своим достижениям, борются со своим трудностями и очень гордятся своей страной. Данная статья не является политико-экономическим обзором ситуации в США, это просто мой личный взгляд «изнутри» на те проблемы, с которыми сталкиваются обычные американцы в своей повседневной жизни.

Прежде всего, хочется остановиться на теме, столь излюбленной критиками США – «бездуховность общества, отсутствие культуры, низкий уровень образования». Давайте обойдёмся без штампов-лозунгов и информации, почерпнутой из СМИ, а обратимся к повседневной реальности.

Если не вдаваться в теологию, то психологи определяют человека духовного, как развитую личность, которая ориентируется на высшие человеческие ценности, имеет высокую культуру чувств, мыслей и поступков. Соответственно, чувства, мысли и поступки бездуховного человека отличаются приземленностью, корыстной направленностью и низкой культурой. Теперь с этой меркой да к реалиям жизни.

О том, где лучше образование - в России или США, более подробно я напишу в следующей главе, сейчас скажу лишь, что здесь в радиусе пары часов езды на машине от меня находится один из университетов, входящих в Ivy League (пятёрку лучших в США), Университет штата Нью-Йорк и ещё пара десятков высших учебных заведений, выпускающих отличных специалистов. Обучаются студенты со всего мира и за честь почитают. Так что никакого «ужаса-ужаса» с образованием я лично не наблюдаю.

Большинство из тех, с кем я сталкиваюсь на улицах и в супермаркетах, высшего образования, скорей всего, не имеют, Борхеса или, скажем, Гессе не читали, но им вполне хватает культуры не харкать направо и налево, не толкаться и не хамить друг другу, не проходить равнодушно мимо.

Я крайне редко вижу своих соседей, но стоило мне зимой застрять в снегу на подъезде к дому, тут же объявились два добровольных спасателя – один почистил драйв-вэй, другой помог въехать на горку и загнать машину в гараж.

Практически все, кого я встречаю, занимаются тем или иным видом волонтёрства (делают что-то бесплатно на общее благо). Многим из того хорошего, чем я тут наслаждаюсь, мы обязаны волонтёрам. Например, мне очень нравятся летние концерты в живописном скверике на набережной, которые даёт местный симфоничекий оркестр. Артисты делают этот подарок community бесплатно. В свою очередь, когда в связи с кризисом оркестр лишился государственного финансирования, местное население немедленно начало сбор средств в его пользу.

В общем, по моим личным наблюдениям, на бытовом уровне американское общество намного духовнее и культурнее российского.

Что касается реальных, а не надуманных «доброжелателями» проблем, то это, прежде всего,
экономический кризис и безработица. По данным Департамента труда за декабрь 2010 года, в штате Нью-Йорк потеряно 22600 рабочих мест в частном секторе, а уровень безработицы составил 8,2%. Люди уезжают в другие места в поисках лучшей жизни.

Недавно потерял работу один мой знакомый, который эмигрировал в США лет 15 назад, когда в России закрыли его научную программу. Теперь уже здесь, в Америке, глава его фирмы решил, что свои инженеры-разработчики компании больше не нужны, выгоднее пользоваться аутсорсингом.

Многие предприятия вывели свои производства за рубеж, где рабочая сила значительно дешевле. Едешь и повсюду видишь здания с пустыми глазницами пыльных или забитых фанерой окон – очень депрессивное зрелище. Недавно по TV показали сюжет – взяли наиболее типичную американскую семью и предложили им оставить в доме только те предметы, которые сделаны в США. Остались, практически, одни голые стены да кухонные шкафы, всё остальное было изготовлено в Китае, Бангладеш и других странах.

Отсутствие рабочих мест влечёт за собой и снижение покупательной способности, и невозможность расплатиться по кридитам на жильё, и нагрузку на систему соцзащиты (возрастающие расходы на выплату всевозможных пособий), и многие другие неприятности.

Ещё одна очень серьёзная проблема – это дороговизна медицинского обслуживания. С одной стороны, американское медобслуживание лучшее в мире, в том плане, что очень хорошо финансируется, а это даёт и соответствующий результат – качественность и эффективность. Большие деньги позволяют разрабатывать и применять самые совершенные приборы, иметь высоко квалификацированных врачей, достаточно вспомогательного персонала, избыточные резервы в клиниках, реабилитационных центрах и т.д.

Однако, проблема в том, что огромная часть выделяемых на здравоохранение средств уходит на административные расходы, рекламу страховых компаний и другие совершенно не медицинские аспекты, в то время как значительное число американцев не могут позволить себе иметь медицинскую страховку.

При наличии страховки особых проблем нет. Если вы сидите на дотации и бедны, как церковная крыса, то тоже беспокоиться не о чем – обслужат бесплатно. Но вот если вы угодили где-то посерединке (а таких, ой, как немало!), например, честно трудитесь в мелком бизнесе (мелкие и семейные фирмочки страховки не осиливают), работаете неполную рабочую неделю или временно и т.п., то расплачиваться придётся самим и по полной. Счета приходят астрономические – анализ крови 250$, операция катаракты 7000$, я уж не говорю о лечении в стационаре. Решили застраховаться самостоятельно, придётся выкладывать долларов 800 на человека в месяц.

Проблему обеспечения всех граждан достойным медобслуживанием американское правительство пытается решать не первый год. Процесс идёт, а уж что из этого получится, покажет время.

Вообще же, по данным опроса, проведённого CBS News в феврале 2011г., сами американцы на вопрос «Какая на сегодня самая важная проблема существует в стране?» ответили так:

проблема экономики и работы                                              - 48%
дефицит бюджета / национальный долг                                 - 7%
проблема здравоохранения                                                   - 6%
война / Ирак / Афганистан                                                    - 4%
образование                                                                         - 3%
громоздкая правительственная структура / бюрократия         - 3%
преступность                                                                         - 2%
различные социальные проблемы                                          - 2%
иное                                                                                      - 21%
затрудняюсь ответить                                                            - 4%

В «иное» вошли такие проблемы личного характера, которые волнуют большинство людей, не зависимо от страны проживания: состояние здоровья, одиночество, проблемы на работе, проблемы со стариками-родителями, проблемы с детьми.

Что американцев точно не волнует, так это - какие проблемы у россиян. По телевизору освещают, в основном, события в США, немного уделяют внимания международным темам, о России же не показывают, практически, ничего. Отклик в новостях находят лишь какие-то экстраординарные события. Так что основной источник информации о России для меня – интернет и русскоязычная пресса.

Читала в интернете комментарии американцев к сообщению о взрыве в Домодедово – только сочувствие, ни один, даже самый отвязный, не высказался в том духе, что, мол, так им этим ... и надо. А вот на россиских порталах частенько именно таким образом упомянают 9/11. Может быть поэтому мне кажется, что проблем у американцев гораздо меньше, чем у россиян, и верится в то, что они успешно решатся.

*****

3. Типичный американец! О вреде стереотипов

Увлечение стереотипами, на мой взгляд, существенно обедняет наше восприятие мира. Жизнь многообразна, а стереотипы отражают её с той же достоверностью, что и мыльные оперы реальность. При слове «американец» у собеседника сразу же возникает некий устоявшийся образ – высокий, белозубый, энергичный или тупой, жирный, ленивый (это уж по выбору).

А какие они на самом деле? Самый верный ответ – они, как и все мы, очень разные. Хотя, конечно, некоторые общие черты можно усмотреть у каждого народа. Я расскажу о том, какими увидела американцев я, русская иммигрантка.

Всем известно, что просто американцев не бывает. Каждый американец имеет «довесок» происхождения. В связи с этим видовым многообразием у американцев сформировалась такая очень симпатичная мне черта, как толерантность к проявлению всякого рода непохожести и иности. Толстые и тонкие, здоровячки и инвалиды, узкоглазые и скуластые, атеисты и католики, мусульмане и христиане – каждый чувствует здесь, что он не «тварь дрожащая», а «право имеет».

Это не значит, что американское общество полностью свободно от предрассудков и конфликтов на той или иной почве, но проявление нетерпимости или дискриминации вызывает у подавляющего большинства искреннее возмущение и решительный протест. В Америке нет слова более ругательного, чем bigot (расист, фанатик). Удостоившиеся такого эпитета лишаются постов, их сторонятся в обществе.

На вид американцы улыбчивы и жизнерадостны, но на поверку оказывается, что почти все они одержимы различными психологическими проблемами и фобиями, панически боятся житейских невзгод и разного рода неожиданностей. Процветание многочисленной армии психотерапевтов и производителей антидепрессантов – лучшее тому доказательство.

Первое, что сразу же бросилось мне в глаза, это как американцы отвратительно одеваются. Нет, офисные работники, преподаватели и прочая белая кость одеты, конечно, с иголочки, но в неформальной обстановке даже они обряжаются в нечто невообразимое. В общем-то, хорошо, что народ такой раскрепощённый, однако лично я предпочла бы видеть вокруг себя людей, одетых с большим вкусом и учётом особенностей фигуры.

Ситуация с внешним видом усугубляется ещё и ожирением. Опять же, люди образованные и обеспеченные, следят за собой, но по улицам бродит масса несчастных, изуродованных фаст-фудом. Жир нарастает этакими спасательными кругами в самых неподходящих местах. Особенно жалко смотреть на детей. По масштабам проблема сопоставима с проблемой пьянства в России.

Американцы общительны и легко завязывают знакомства, но при этом практически никогда не переходят черту поверхностного общения. Сближаться так, как это бывает у русских, когда мы выворачиваем друг другу душу наизнанку, у американцев не принято. С одной стороны, это хорошо – нет риска превратиться в плакательную жилетку для нытика (для этого есть психоаналитики), но при такой форме отношений из них уходит что-то самое главное, за что мы и ценим дружбу, и чего лично мне здесь очень не хватает.

Зато американцы люди неравнодушные – они с готовностью приходят на помощь даже незнакомцам, помогают бедным, жертвуют на благотворительность и волонтёрят. Причем здесь это является нормой жизни. Однажды моя знакомая показала мне фотку своей племянницы. Я восхитилась, какие у малышки красивые кудри. На что приятельница ответила: «Да, у неё были роскошные волосы, правда, сейчас она их отрезала, чтобы пожертвовать на парички для детей, которые потеряли волосики из-за химиотерапии». Я была потрясена. Представляете, как должны себя вести родители, каким должно быть воспитание в семье, чтобы у ребёнка появилась такая идея?!

А ещё американцы, на мой взгляд, отличаются тем, что способны всё доводить до полного абсурда. Например, когда один зазевавшийся субъект влепился лбом в стеклянную дверь, на место происшествия немедленно прибыли скорая помощь, полиция и пожарные. Счет за инцидент составил около $2000.

Хорошая, казалось бы, черта – любовь к животным. Так многие американцы настолько погружаются в это благородное чувство, что зарабатывают психическое расстройство, которое называется hoarding (чрезмерное накопительство). Такие любители животных заводят у себя дома несметное количество кошек, собак, а один даже умудрился развести полчища крыс. Нетрудно догадаться, что при этом творится в их жилищах. Родным или соседям приходится обращаться в Общество по контрою за животными и к психиатрам, чтобы спасти несчастных четвероногих и вернуть их хозяина к реалиям человеческой жизни.

Идея гуманного отношения к детям тоже доведена до абсурда. Чтобы не нанести деткам душевную травму, их хвалят по поводу и без повода и никогда, подчеркиваю, никогда не критикуют или, упаси боже, не ругают. Мне смешно было смотреть по TV, как одна небезызвестная политическая деятельница нахваливала свою 16-летнюю дочу-недоросля, которая сподобилась порезать салат: «Я так горжусь тобой!» Говорят, такой подход помогает воспитать победителя, но на деле многие захваленные дети, получив во взрослой жизни первый щелчок по носу, просто не в состоянии «держать удар».

Но апогеем абсурда для меня стало то, что на коробке с туфлями я прочитала: «Не употреблять внутрь!» Я, конечно, понимаю – забота о потребителе, перестраховка на случай судебных тяжб и всё такое, но, господа, всему есть предел.

Американцев частенько упрекают в том, что их обществом правит золотой телец. Подтверждаю, американцы настолько трепетно относятся к деньгам, что русских это зачастую шокирует. Экономят на мелочах, расчёты даже между близкими людьми ведут до копеечки, вернее до цента, и обо всем думают, прежде всего, в денежном эквиваленте. Как говорится, если ты такой умный, то почему ты такой бедный? Бытовая скуповатость с лихвой компенсируется щедрой благотворительностью. Мой муж, например, со своей довольно скромной зарплаты делает регулярные пожертвования в фонд ветеранов войн и фонд защиты животных.

В Америке процветает массовое искусство. Летом повсюду проходят благотворительные концерты. Народ с удовольствием слушает и симфоническую музыку, и поп, и рок, и кантри. В любительских театрах ставятся театральные постановки, которые собирают полные залы. Постоянно проводятся crafts show, своеобразные ярмарки народных умельцев. Короче, таланты реализуются, кто во что горазд. Я, избалованная высокопрофессиональным искусством московских театральных подмостков и выставочных залов, несколько скептически воспринимаю плоды народного американского творчества, но отдаю должное его массовости. К тому же, такое проведение досуга намного лучше, чем «водку пьянствовать».

Отдельная песня – американское чувство юмора. Вот уж по чему я страшно скучаю, так это по тонкой иронии, игре слов и прочих изысках русского юмора. Слава богу, что супруг мой является приятным исключением – он и сам способен тонко пошутить, и прекрасно воспринимает мои шутки и анекдоты. Но большинству американцев всякие там намёки и скрытый смысл не по зубам, они всё воспринимают буквально, не утруждаясь искать подтекст. Сами они предпочитают грубые и незатейливые шуточки. По этой причине американские комедии меня редко радуют, хотя бывает и такое.

Но больше всего меня поражает в американцах сочетание несочетаемого. Они, в массе своей, неряшливо одеваются, но от них всегда хорошо пахнет (душ два раза в день – святое!). Они помешаны на идее здорового питания, но, не смущаясь, хомячат гамбургеры. Они грубы и незатейливы, но никогда не толкаются, не лезут без очереди, вежливы и внимательны к окружающим. Они запросто выберут самый лакомый кусочек с общего блюда или сметут последний, даже не подумав предложить его сотрапезнику, но при этом жертвуют продукты в пользу бедных.

В целом, американцы мне симпатичны. И если смотреть на них не через призму заезженных стереотипов, а с интересом вглядываться в глаза конкретному человеку, то многое в их характере и поведении уже не покажется странным. И возможно, вы даже получите ключик к пониманию американской души, которая, на мой взгляд, ничуть не менее загадочна, чем русская.


*****

4. Где лучше образование - в России или США?


Реформе российского образования посвящается

Когда я то и дело цитирую в разговоре мировую литературу, мой муж, американец, не перестаёт удивляться. Сами американцы книг почти не читают и плохо знают даже своих классиков, не говоря уже о зарубежных. И хотя супруг мой, в отличие от большинства, читает очень много, это довольно специфическая литература – военная документалистика. К художественной литературе мой янки относится пренебрежительно – выдумки всё, и слишком много пространных описаний.

Как-то по ABC показали результаты опроса американских студентов, из которых следовало, что первые два года в вузах почти ничему не учат. Преподаватели больше озабочены своей научной деятельностью, а студенты заняты, в основном, проблемами общения.

Мои знакомые попросили позаниматься с их 10-летним сыном русским языком. В результате своих педагогических потуг я обнаружила, что он до сих пор не умеет писать (в нашем понимании), поскольку в школе они "пишут" крупными печатными буквами в альбомах и карандашом. Сразу вспомнилось, как когда-то мой сын-кроха в свои 6 лет писал диктанты по иностранному, зубрил в спецшколе топики и грамматику, а в конце года сдавал экзамен, проверяющий все эти умения. Такие экзамены (опять же, в добром старом понимании, когда делается развернутое сообщение по билету) американцам вообще и не снились. Тут знания проверяются исключительно тестами, а это, как вы понимаете, специфическая форма проверки.

«Неужели всё так запущено? – воскликните вы. – А почему же даже иностранные студенты мечтают получить образование в Америке?!» Потому, что ведущие университеты США, действительно, дают классное высшее образование. А вот система общего среднего оставляет желать лучшего. Сами американцы это прекрасно понимают, поэтому и работают сейчас над тем, как повысить качество обучения.

Поведала я всё это к тому, что никогда не следует поддаваться очарованию внешних эффектов и тупо передирать всё заграничное. Куда полезней вникнуть в суть и перенять то хорошее, что, несомненно, имеется.

Как-то мне довелось работать переводчиком для группы российских педагогов, приехавших черпать передовой американский опыт. Мы посетили огромное количество школ, из которых одна произвела на меня неизгладимое впечатление. Это так называемая чартерная школа. Тут потребуется небольшое отступление для тех, кто не знаком с американскими реалиями.

В Америке население проживает, рассредоточившись согласно своим доходам. Районы, в которых живут люди с хорошим уровнем благосостояния, имеют хорошие школы. Дело в том, что все жители платят налог на образование, который в бедных районах меньше, а в богатых больше. Деньги поступают в местный бюджет. Соответственно, там, где идёт больше денег, и школы финансируются получше, а это позволяет создать и более качественную материальную базу, и привлечь более квалифицированных и талантливых педагогов. Ну, а в бедных районах, сами понимаете...

Так вот чартерная школа – это школа для бедных. В чартерной школе много детей из неблагополучных семей. Но в ту школу, которую мы посетили, я бы, не задумываясь, отдала своего ребёнка! Вот такие бы проекты да реализовать на российской земле, а не всякой мишурой увлекаться!

Остановлюсь лишь на том, что меня больше всего поразило.

Поразил, прежде всего, директор школы. Молодой парень лет 30-ти с южным темпераментом и горящими глазами, он встретил нас в джинсах (у школьников был неучебный день) и буквально закрутил ураганом. С ходу обрушил на наши головы поток цитат из Пушкина, Блока и Гумилёва («О, я бывал в Петербурге! Как там – люблю тебя, Петра творенье!.. Смотрел ваши школы, очень понравилось, очень!»). Школа – это его бизнес, он взял ссуду (государство поощряет подобные инициативы) и открыл свою частную школу. Идея – дать возможность талантливой молодежи из неимущих семей получить высшее образование и реализовать свои таланты на благо процветания страны.

Они отбирают детишек по способностям, но учат их бесплатно. Коллектив учителей – это второе моё сильное впечатление. Учителей они подбирают сначала, как и обычно, через конкурс, а полтом кандидата приглашают на учительское собрание и начинают его пытать, создавая всякие каверзные ситуации, и смотрят, как он выходит из положения, как себя ведёт. Чтобы быть принятым на работу, новичок должен получить одобрение всего коллектива учителей. Если хоть один против, то не берут – значит, тот подметил что-то такое, что в дальнейшем может стать проблемой. Но главное требование, чтобы это был не только профессионал, но и яркая личность, болел душой за детей.

Огромная работа проводится с семьями. Дети из криминальных районов, из неблагополучных семей, поэтому школа нянчится со своими учениками как обожающая мама – решает конфликты в семье, помогает с выполнением уроков, работает с полицией в случае проблемы группировок, наркоторговли и пр. Как сказал директор, когда ребёнок не чувствует себя в безопасности, боится за свою жизнь, ему не до математики. Учителю разрешается ставить двойку только в том случае, если он сделал всё, чтобы этой двойки не было – выяснил причину, позанимался дополнительно, поработал с семьёй и т.д.

Каждый учитель имеет свой кабинет, который он волен оформить так, как его душа просит. Например, молоденькая и изящная учительница литературы (а дисциплину, по словам директора, держит ого-го!) оформила класс в виде своей гостиной – фонтанчик на японский манер, у задней стены диван, а над ним портреты Одри Хепберн и Кларка Гейбла (ну, нравятся они ей). Пояснила, что на уроках литературы дети должны обсуждать прочитанное и высказываться по разным проблемам, поэтому ей хотелось создать уютную домашнюю обстановку, которая помогает расслабиться. «Тогда, – сказала она, – приходя на урок (ко мне в гости), возможно, они скажут мне чуть больше, доверят что-то сокровенное».

В заключение добавлю, что своих учеников школа нянчит вплоть до поступления в вузы – помогают определиться с выбором, выбить стипендию (дети-то из неимущих), оформить документы, провести переговоры с университетом и т.д.

Как говорится, «а вам слабо»? Это не футбольные клубы за рубежом скупать!


*****

5. Что бы такого скушать плохого?
Эмигрантские впечатления от американской кухни


Вообще-то, в плане еды я человек непривередливый - моё любимое блюдо то, которое не имеет горького привкуса собственных усилий. Поначалу в Америке я бывала исключительно в командировках, и кормили нас в дорогих ресторанах крупных городов. Кухня там, как водится, вполне стандартная – так поужинать можно было бы и в Европе, и в Москве. А вот вплотную познакомиться с особенностями американского общепита и домашними гастронимическими традициями американцев мне довелось только тогда, когда я переехала в США на постоянное жительство.

Не секрет, что даже на смену воды организм обычно реагирует, а тут вдруг резкая смена целой системы питания. Неудивительно, что поначалу это был стресс – я вдруг оказалась лишена самых привычных продуктов, составляющих наш повседневный рацион: где черный хлеб? мой любимый кефир? гречка? чай, в конце концов?!

Пока мы нашли, где можно купить черный листовой чай, намотали не одну милю и потратили не один день! Нет его в обычных супермаркетах. Зелёный листовой есть, даже белый есть, а вот привычной нам черненькой заварочки днём с огнём не найти! Американцы потребляют чай исключительно в пакетиках.

Постепенно, конечно, всё наладилось – вполне сносный кефир отыскала в магазине здорового питания, гречку и хлеб покупаю в украинской лавчонке, гордо именуемой European Deli (Европейские деликатесы). Вот кто бы мог подумать, что гречка и ржаная буханка относятся к разряду "деликатесов"?

Что касается чисто американской специфики питания, то первое, что меня поразило, это американская гигантомания: продукты в магазинах закупаются просто в промышленных масштабах: канистрами, упаковками, партиями. Это объясняется отчасти тем, что покупки делают, как правило, раз в неделю, а отчасти особым пристрастием американцев к такой всенародной забаве как buy one, get one free (акция «оплати один товар, получи второй бесплатно») - так дешевле, поэтому и берут зачастую больше, чем нужно, не взирая на то, что излишек рискует испортиться и оказаться на помойке.

Салатики в домах готовятся в мисках, по размеру сопоставимых с тазиками для мелкой постирушки. Эклеры из местной кондитерской тянут на увесистую булку с кремом. Такое понятие как «чашечка кофе» вызывает тут (бегемные кофейни не в счёт!) явное замешательство, поскольку коричневую бурду под названием «кофе» в Америке принято поглощать кружками и полулитровыми стаканищами.

Порции в ресторанах рассчитаны, по моим понятиям, как минимум, на двух дюжих мужиков. Одним блюдом можно укушаться вусмерть. Можно, конечно, и не надрываться, а забрать оставшееся с собой (у американцев это широко практикуется, и в любом заведении имеются для этой цели пластиковые контейнеры), но лично меня американская еда и в свежем-то виде не очень радует, а уж разогревать её на другой день в микроволновке и подавно не хочется.

Почему не радует? Ну, во-первых, всё жутко пересолено (на мой вкус, во всяком случае), а во-вторых, довольно непритязательно. В обычной московской столовой, что находилась неподалёку от офиса, где я работала, готовили намного вкусней и разнообразней.

До десерта, у меня, дело, как правило, не доходит - уж слишком тяжелая и обильная тут еда. А вот многие американцы, запив сытный обед поллитром колы, влёгкую забарывают ещё и десертище. Смотрю иногда на окружающих и восхищаюсь: сидит какая-нибудь семейка с закритической степенью ожирения и хомячит всё по чём зря. У нас с мужем даже шуточка в обиходе прижилась: what about pigging out? (вместо dine out – «обедать вне дома, в ресторане» обыгрывается сходное по звучанию pig out – «обжираться»).

Про фаст фуд я даже рассказывать не буду - все и так наслышаны. Американские телеканалы, пресса в один гослос призывают не есть эту гадость, junk food, но традиции сильны, нововведения приживаются со скрипом.

Как-то по TV передали забавную информацию: FDA (Управление по контролю за качеством пищевых продуктов и медикаментов) рекомендовало ресторанам указывать в меню калорийность каждого блюда. Предполагалось, что это будет стимулировать людей к более здоровому выбору. Некоторые рестораны прислушались к рекомендации и обнаружили потрясающую тенденцию – посетители стали больше заказывать наоборот самые калорийные блюда, дабы получить максимальный эффект за потраченный доллар.

Хотя многое зависит от социальной принадлежности и размера кошелька - чем выше образование и толще кошелёк, тем качественнее блюда на столе и тоньше талия.

В будние дни мы редко бываем в ресторанах, а вот в выходные поужинать или пообедать в каком-нибудь новом или, наоборот, давно облюбованном местечке – святое дело. Мы предпочитаем рестораны с итальянской или китайской кухней. Что касается «родной американской», то у нас неподалёку есть отличный ресторан-барбекю. Называется Dinosaur’s BBQ («Барбекю динозавра»), очень популярное и колоритное заведение, оформленное в стиле underground, где во время ланча можно увидеть самую разношерстную публику – и бизнесменов в дорогих костюмах при галстуках, и байкеров в кожанках.

Коронное блюдо ресторана свиные рёбрышки под кисло-сладким соусом, а также куриные крылышки и ножки, зажаренные по особой технологии и с фирменным соусом. К блюду подаётся картофельное пюре, овощи и corn bread (кукурузный хлеб), который по виду и вкусу очень напоминает наш пирог «манник». Порции, как водится, просто гигантские!

Дома мы чаще всего готовим простую пищу – салаты, рыбу, стейки (жаренное порционными кусками мясо). Американцы обычно обходятся без первого, супы едят крайне редко, причём это, в основном, супы-пюре или консервированный супчик из банки. Но я «подсадила» мужа на супы и борщи, в знак принательности он по выходным готовит нам завтрак из разряда «Смерть фигуре!» - яичницу с беконом и вафли с кленовым сиропом и взбитыми сливками (как вариация - толстенные блинчики (pancakes) или кексы (muffins) с черникой.

Вообще, американская кухня – это синтез кулинарных традиций всего мира, смешение кухонь различных иммигрантских культур. В основу легли традиции английской кухни 17-18 вв., кое-что досталось в наследство от коренных жителей - американских индейцев (блюда из кукурузы и сладкого картофеля, кленовый сироп и т. д.). Американскими блюдами стали немецкие «бифштексы по-гамбургски» и сосиски, итальянские пицца и паста. Очень широко используются полуфабрикаты. Кроме того, имеются существенные различия в гастрономических пристрастиях в зависимости от региона.
Здесь в Центральном Нью-Йорке популярны такие блюда как суп из моллюсков Clam chowder (готовится из моллюсков на основе рыбного бульона с добавлением молока, картофеля, лука и сельдерея), сладкий картофель (батат запекают дольками, сбрызнув растительным маслом и посыпав специями, или запекают картофелины в кожуре целиком, а потом делают пюре), десерт чиз-кейк (в зависимости от способа приготовления напоминает нежную творожную запеканку, суфле и т.п.).
Хочу поделиться с вами нашим семейным рецептом непечёного чиз-кейка (он отличается от традиционного, но на вкус мне нравится даже больше, к тому же прост в приготовлении и менее калориен).

Вам понадобится готовый песочный корж (так называемый graham crust) в форме из фольги.

Для начинки смешать миксером:
•    пачку размягченного при комнатной температуре cream cheese (230гр сливочного сыра типа «Филадельфия» или, что менее предпочтительно, «Маскарпоне»),
•    банку сгущёнки (400гр),
•    сок половинки лимона,
•    1ч. ложку ванильного экстракта.

Начинку выложить на корж, разровнять и поставить форму с чиз-кейком на несколько часов в холодильник.

Порезать на порции, аккуратно доставать лопаточкой, чтобы не раскрошилась основа. На каждую порцию чиз-кейка выкладываются свежие или размороженные ягоды (малина, черника, клубника (порезать), вишня).

Если не найдёте в продаже корж, можно самим испечь из песочного теста или поступить ещё проще: измельчить в миксере 300 гр. обычного печенья, добавть 100-150 гр масла и перемешать миксером до однородной массы. Из полученной смеси спрессовать корж (вылепить ложкой по дну и стенкам формы для торта) и остудить в холодильнике.

Приятного аппетита!

*****

5. Как стать автоледи в Америке? Легко!


До приезда в Америку машину я не водила. Впечатления, полученные мной от езды по Москве всего лишь в качестве пассажирки, намертво закрепили во мне уверенность, что сие высокое искусство мне не осилить никогда, даже и пытаться не стоит. Я и не пыталась.

При знакомстве со своей будущей американской свекровью я обмолвилась в разговорое, что водительских прав у меня нет, и автомобиль я не вожу. Старушка вскинула бровки в крайнем изумлении: «А как же ты добираешься из одного места в другое?» Не понимая сути проблемы, я воззрилась на неё с неменьшим удивлением: «Так на общественном транспорте!» Она вежливо промолчала, но на её лице отразилась крайняя степень недоумения: из общественного транспорта в городке курсировали только желтые школьные автобусы.

Позже, правда, выяснилось таки наличие нескольких автобусных маршрутов, связывающие бедные окраины соседнего города с административным центром, но проблемы это не решало: жить мне предстояло в пригороде, расстояния огромные, пешком можно только по даунтауну прогуливаться, даже до ближайшего мола предстояло ехать минут 20... на машине. Деваться мне было некуда – чтобы обрести свободу передвижения, нужно было срочно садиться за руль.

Процедура получения прав в Америке упрощена до предела! Американское общество вообще устроено так, чтобы не стеснять свободу своих граждан: всё, по возможности, предлагается на ваше личное усмотрение и под вашу личную ответсятвенность. Никаких обязательных курсов (по крайней мере, в нашем штате Нью-Йорк!) не существует. Инструктора нанимать тоже не обязательно. Обязательно лишь продемонстрировать знание ПДД и практические навыки вождения.

Итак Вы идёте в местную ГИБДД (Motor Vehicle Department), заполняете анкету, Вас тут же фотографируют, проверяют зрение, выдают удостоверение ученика (Learner’s Permit) и брошюрку с ПДД. Дома вы эту брошюрку штудируете (можно выучить за несколько дней, можно за полгода – дело Ваше!) и отправляетесь сдавать тест. Вопросы в тесте элементарные – проверяется знания основных дорожных знаков, основных правил и большое внимание уделяется вопросам безопасности. Никаких каверзностей.

После сдачи теста можно начинать уроки вождения. Кто будет учить? Выбор за Вами: можно обратиться в школу вождения, соответсвующее агентство, можно нанять частного инструктора, а можно взять в учителя родственника или знакомого, у которых есть водительские права и опыт. Мой муж самонадеянно решил, что при его водительском стаже и моей сообразительности, можно обойтись без профессионалов. И поплатился за это! Всё же уметь что-то делать самому и обучать другого – не одно и то же. К тому же инструкторская машина оборудована, насколько я знаю, специальной педалью торможения (что немаловажно!). Я же училась на своей родной машинке, без всяких там средств экстренного спасения ситуации.

Первый урок выглядел так. В погожий воскресный денёк мы приехали на пустующую парковку. Выбор пал именно на ту парковку, поскольку она наиболее напоминала улицы города – много знаков, развороты, спуски, подъёмы, постройки всевозможные. Я пересела на водительское сидение, мой «инструктор» рассказал, что означают все эти рычажки-кнопочки, как пользоваться педалями, показал, как включить зажигание, и я поехала. Сначала с черепашьей скоростью, кривенько, но с каждым кругом всё уверенней и уверенней. Через некоторое время я уже весело носилась по площадке как в парке аттракционов. «Инструктор» решил, что пора усложнить задачу, и мы начали отрабатывать маневры парковки, задний ход и пр. Габаритов машины я ещё совсем не чувствовала, на педали жала резко, и вполне естественно, что финал был печален. В один далеко не прекрасный момент при сдаче назад я газанула так, что влетела в угол здания. Задок машины - всмятку! Перепугалась страшно, расплакалась. Тут надо отдать должное моему мужу. Обычно довольно взрывной, он даже бровью не повёл, разглядывая свой изуродованный джип и прикидывая в уме материальный ущерб.

Дома я забилась под одеяло и, горько рыдая, заявила, что за руль больше не сяду. На что муж спокойно ответил: «Завтра обсудим». И на следущее утро опять повёз меня на ту же парковку, где снова и снова заставлял разворачиваться задним ходом у того самого злополучного угла. В этот день обошлось без эксцессов.

Разбитый задок окупился: во-первых, сразу же попав в такую мини-аврию, я ещё до выезда на дорогу прониклась пониманием того, насколько реальна опасность, и как важно быть крайне серьёзной и осторожной при вождении, а во-вторых, мне удалось избежать страха новичка перед выездом на дорогу, ибо то, чего обычно боятся – авария, уже как-бы случилось.

Вскоре я вовсю рулила по окрестностям под раздававшиеся с пассажирского сидения вопли мужа: «Стой! Стой! Тормозииии! Поворачивай! Скорей! Убирайся у него с дороги! Что ты делаешь, черт возьми?!» Постепенно вопли стали раздаваться всё реже, потом стихли совсем. Когда однажды я увидела, что мой «инструктор», развалившись на сидении читает газету, я решила: «Пора!» и записалась на экзамен по практике вождения.

Перед экзаменом необходимо прослушать однодневный теоретический курс. Инструктор ещё раз прошёлся с нами по той же самой брошюрке с ПДД, по которой мы готовились к тесту, заостряя внимание на особо важных моментах.

Экзамен проходил предельно простенько: поверните направо, поверните налево, развернитесь (трёхпозиционный разворот), выполните параллельную парковку, спасибо. Надо сказать, что этой самой параллельной парковки я боялась больше всего, но всё обошлось: припарковаться меня попросили за машинкой, одиноко стоящей на обочине, то есть опасности въехать в нос машине, которая, как предполагалось, будет у меня сзади, не было. Я так обрадовалась, что припарковалась идеально, просто впритирочку к тротуару! Всё: права (Driver’s License) у меня в кармане!

Опыт первого самостоятельного выезда не обошёлся без курьёзов. Но это уже совсем другая история. 

*****


7. Всем, кто никак не дождётся весны, посвящается

Зима на северо-востоке США выдалась в этом году долгой и унылой. Начиная с декабря, солнце почти не показывалось, зато бесконечно шёл снег. С безразличным упорством он валил и валил из серого, как больничный тюфяк, неба и, казалось, не кончится никогда. Народ отчаянно откапывался из-под сугробов и мечтал о весне.

Кто смотрел фильм «День сурка», помнят, наверное, что второго февраля в Пенсильвании вылезает из норы милое сонное существо, которое, как считают американцы, способно предсказывать наступление весны на северо-восточном побережье – не увидит свою тень, значит ждать уже недолго, а если увидит, то весна будет поздней.

В этом году Фил тени не увидел. Замученные зимой жители северо-восточных штатов радостно обнадежились, однако природа их энтузиазма не разделила. Вот уже и конец марта, а ртутный столбик всё ещё стыдливо топчется около ноля, то и дело лепит мокрый снег, а ветер норовит сорвать уши с насиженных мест.

Чтобы как-то скрасить последние, а потому самые тяжелые, дни ожидания прихода погожих весенних деньков, американцы начинают сами устраивать себе весну – организуют всевозможные выставки садового дизайна, цветочные шоу, распродажи и т.д.

Глядя, как за окном метёт ледяная пороша, а я, поминая недобым словом лживого сурка, уныло перемещаюсь от компьютера к телевизору и обратно, мой муж решил, что нам просто необходим допинг в виде такого вот жизнеутверждающего и по-настоящему весеннего мероприятия. Так мы и отправились в Филадельфию (Пенсильвания, США), где, начиная ещё с 1829 года, ранней весной проводится уникальное шоу цветов, участие в котором принимают цветоводы, дизайнеры, художники и архитекторы со всего мира.

Тематика выставки никогда не повторяется. Например, в 2009 году шоу называлось «Прекрасная Италия», в прошлом году – «Паспорт в мир» (были представлены разные континенты и страны), в 2012 планируется посвятить выставку Гавайям, а в этом году филадельфийское шоу цветов проходило под названием «Весна в Париже».

Переступив порог выставочного зала, посетители сразу же погружались в неповторимую атмосферу французской столицы с её уютными двориками, кафе и цветочными магазинами, Эйфелевой башней и садами с флёром Викторианской эпохи.


Выставка в Филадельфии - это яркий, незабываемый праздник цветов, красоты и стиля. Посетители могут не только насладиться потрясающей экспозицией, но и получить рекомендации профессионалов по садоводству, ландшафтному дизайну, оранжировке букетов, купить на распродаже семена, растения, садовое оборудование, предметы декора. Можно поучаствовать в дегустации вин в «винном саду», отведать всевозможные кулинарные изыски, в общем, провести день живо и интересно.

Шоу проводится в здании Convention Center, которое расположено в исторической части города и буквально в двух шагах от Чайна-тауна и Reading Terminal Market (колоритного местного рынка со множеством ресторанчиков). Так что вечером можно прогуляться по совсем уже весенней Филадельфии, подкрепиться знаменитым филадельфийским чиз-стейком. Что мы и сделали перед тем, как отправиться в обратный путь.

Мы всё ещё терпеливо ждём весну в своём по-прежнему заснеженном Центральном Нью-Йорке. Официальной датой наступления весны в штате считается 21-ое марта. Но судя по тому, что мой муж никогда не меняет зимние шины раньше 10-ого апреля, настоящая весна, независимо от горячего желания её почитателей и предсказаний сурка Фила, приходит где-то в середине апреля.

А пока среди непрекращающегося вселенского ненастья я обнаружила восхитительный сюрприз - первые крокусы, верный признак того, что 


                              "- Будет апрель.
                               - Будет апрель, вы уверены?
                               - Да, я уверен.
                                  Я уже слышал, и слух этот мною проверен,
                                  Будто бы в роще сегодня звенела свирель."
 (муз. - С.Никитин, сл. - Ю.Левитанский)


*****

8. Запахло жареным? С днём рождения, Америка!

Ах, лето! «Птички! Рыбки! Хочется дарить улыбки! Хочется играть на скрипке или на трубе!» Душа просит праздника. И как это кстати, что именно в разгар лета календарь радует американцев такой достойной всяческих торжеств датой как 4 июля – День независимости.

Чу! Слышу злобненькие голоса американоненавистников! Ну пусть себе поворчат. А всех остальных милости прошу к нашему шалашу, точнее на зелёные лужайки, куда в этот день устремляется весь честной американский народ, дабы насладиться природой, общением с родными и друзьями, побаловаться барбекю, послушать музыку, посмотреть салют и продемонстрировать свою сплоченность и патриотизм.

На вопрос: что празднуем? Смело отвечайте: День объявления независимости от правления Англии.

А вот с датой существует некоторая неразбериха. Независимость от английского патронажа была провозглашена (делегаты проголосовали за незавиимость) на закрытой сессии Континентального Конгресса 2 июля 1776 года. Потом ещё два дня дорабатывался письменный текст Декларации независимости, и 4 июля документ был утвержден Вторым Континетальным конгрессом. Прозошло сие знаменатльно событие в Филадельфии, штат Пенсильвания. После этого помощником секретаря Конгресса был подготовлен чистовой вариант, который большинство делегатов подписали 2 августа. Некоторые представители тянули, правда,  дольше. Имена же всех подписавших были обнародованы лишь в январе 1777 года. Их скрывали из-за опасений, что англичане могут совершить покушения на основателей нации.

Интресно, что первое празднование Дня независимости прошло вразнобой. Конгресс назначил проведение торжеств на 8 июля - в этот день в Филадельфии было огранизовано празднество с парадом и оружейным салютом. Войска под командованием Джорджа Вашингтона, которые на тот момент дислоцировались в окрестностях Нью-Йорка, получили известие об объявлении независимости 9 июля, соответственно и отпраздновали тогда же. До Джорджии известие докатилось 10 августа. Ну а сам Лондон о том, что учудили его колонии, узнал лишь 30 августа.

Но оставим историкам разбираться во всех этих хитросплетениях. Так или иначе, а официальный праздник по случаю принятия Декларации независимости отмечается в США 4 июля.
 

Национальный флаг красуется на домах многих американцев и в обычные дни - любят они его, но в преддверии Дня независисмости от звёздной полосатости просто в глазах рябит! Флаги вывешиваются на зданиях и фонарных столбах. Радостно трепещут флажки на солидных авто и железных конях байкеров. (Кстати,  изготавливают американскую национальную символику по большей части в Китае.) Детишки с восторгом подставляют свои мордашки, чтобы на них нарисовали красно-бело-синюю символику. Хозяйки стараются превзойти друг друга в украшении интерьеров в патриотических тонах. Даже одноразовая посуда и салфетки для пикников подбираются соответствующие!
 

И начинается броуновское движение – все куда-то устремляются, едут, летят (навестить родных, в гости, в путешествие на длинный уикенд и т.д.) Накануне Дня независимости также традиционно усиливаются меры безопасности.
 

Места, где я живу, знамениты своими озёрами, поэтому народные гуляния здесь любят проводить на живописных берегах водоёмов. Достигнув места назначения, радостно галдящие компании извлекают из багажников раскладные стулья, кулеры, корзинки с провиантом, спортивный инвентарь и с комфортом располагаются для проведения пикника. Приятно отметить, что компании самые разношерстные и разновозрастные, но все как-то мирно соседствуют, никто никому не мешает.
 

Американцы покушать любят не меньше русских, а уж на праздничном пикнике - это просто святое! Вызывающий слюноотделение дымок барбекю – вот чем пахнет День независимости! В ход идут жареные на гриле свиные ребрышки, куриные крылышки и ножки, сосиски, гамбургеры, хот-доги. Отдаётся должное салатам и дипам (густые соусы, в которые обмакивают чипсы, крекеры или наструганные соломкой овощи, например, сельдерей, морковь). Десерты, фрукты и мороженое тоже не остаются без внимания. Кола льётся рекой. Иногда (далеко не везде!) в рамках празничных гуляний дают разрешение на распитие спиртных напитков. В этом случае пьют, как правило, пиво и сухое вино.
 

Повсюду проходят парады, в парках - концерты. Но кульминацией празднований, конечно же, является салют. Американцы обожают фейерверки! Любой заштатный городок пыжится изо всех сил, чтобы устроить зрелище поэффектней. Граждане тоже не плошают – запасаются личной пиротехникой. Правда, во многих штатах использование ракет и хлопушек запрещено правилами пожарной безопасности. Самое зрелищное шоу фейерверков проходит в Нью-Йорке, также весьма впечатляют фейерверки в Вашингтоне и Чикаго.
В нашем городе шоу фейерверков проходит в парке на набережной и длится чуть больше часа. Каждый раз кажется, что уж так изощрились устроители, что превзойти это невозможно. Но на слудующий год обязательно придумывается что-то новенькое, ещё более яркое, мощное, оригинальное.
 

А ещё мы ездим смотреть салют... в поле. Обычный гражданин, большой любитель пиротехнических штучек, получил у властей официальное разрешение и ежегодно в первое после Дня независимости воскресенье устраивает на свои кровные баксики потрясающее действо – себя потешить и других порадовать. Зрители съезжаются со всей округи, вериницы машин выстраиваются на дорогах, вокруг места проведения шоу. Причудливые огни фейерверка загораются на ночном небе и высвечивают уходящие за горизонт холмы, разбросанные тут и там домики, и слова песни “God bless America, the country I love!” наполняются для каждого из присутствующих очень конкретным содержанием.


*****

9. О чём может рассказать бутылочка с соусом?


Прекрасная пора – лето! Летом цветёт лаванда, плещутся тёплые волны. Летом так и хочется сорваться с насиженного места и отправиться если не в путешествие, то хотя бы на дачу - хрумкать салаты из овощей, что прямо с грядки. Если выбирать между путешествием и салатом, я бы, конечно, выбрала первое. Впрочем, можно и совместить. Давайте настругаем мисочку овощей, а для заправки возьмём соус с каким-нибудь романтичным названием. Хм... какой же взять? Ага, вот этот подойдёт – «Тысяча островов»! Вы никогда не задумывались, что это за острова такие, и где они находятся? Приглашаю в путешествие!

Острова эти расположены на реке Святого Лаврентия на границе США и Канады, так что попасть туда можно как из штата Нью-Йорк, так и из канадской провинции Онтарио. Самый захватывающий вид открывается со смотровой башни, которая находится на канадской стороне, поэтому переезжаем соединяющий две страны Международный мост (его открыли в 1938 году), пост таможенного контроля (у США и Канады безвизовый режим), поднимаемся на лифте на смотровую площадку башни и – вот они, голубчики, там внизу, разбросаны по всей шире реки и простираются аж до горизонта (в хорошую погоду окрестности просматриваются на расстояние до 65 км).

На самом деле островов даже не тысяча, а более полуторы тысяч! Точная цифра колеблется в зависисмости от того, сколько участков суши размером не менее 0,1м² выступает над водой. Самые крохотные островки облюбовали для своих гнёзд птицы, а острова покрупнее (площадь самого большого 2200км²) – люди. В конце ХIХ века они стали строить там летние домики и резиденции.

Нет, в идеале, конечно, лучше махнуть в тёплые края на остров в океане. Но и уединиться на собственном островке в умеренном климате и совсем рядом с благами цивилизации, согласитесь, тоже очень и очень неплохо. Поэтому те, у кого есть финансовые возможности, с удовольствием покупают дома в этом курортном районе, а те, у кого возможности поскромнее, приезжают в отпуск или на выходные. Купаются, катаются на водных лыжах, скутерах, катерах, ловят рыбу или просто отдыхают душой. Царящая здесь обстановка благоденствия и полнейшего расслабона очень тому способствует.

Любопытные ходят по музеям, ездят на экскурсии. Из понравившихся мне - музей старинных кораблей, форт в г. Кингстон и замок Больдта (Boldt Castle). Поскольку замок расположен на одном из островов, по которым мы с вами тут путешествуем, то поведаю вкратце его историю – это рассказ об американской мечте, романтической любви и прозе жизни.

Джордж Больдт родился в бедной семье немецких эмигрантов. Начинал он мойщиком посуды в ресторане. Потом дослужился до менеджера престижного клуба. Люди завистливые, конечно, не применут заметить, что клуб этот принадлежал, между прочим, его тестю. Да, это так. Но, прежде чем судить, давайте дочитаем историю до конца.

Итак, бывший мойщик посуды, воплотив в жизнь американскую мечту, разбогател, стал гостиничным магнатом. В 1895 году семейство Больдтов купило остров на реке Святого Лаврентия. Назывался он Hart (Харт), что в английском языке созвучно слову «сердце» - heart, поэтому хозяева решили перестроить остров, придав ему форму сердца, и переименовать в Heart Island («Остров сердца»). На острове построили летний дом - самый большой и красивый в тех местах.

А потом (внимание те, кто сомневался в искренности чувств Джорджа к жене!) Больдт решает снести дом и построить на его месте замок как свидетельство его любви к своей Луизе. По глубине чувств и размах проекта – 127 комнат, 365 окон (по количеству дней в году), лифт, плавтельный бассейн, своя электростанция. Замок был почти достроен, и уже несколько лет подряд семья проводила в нём летние месяцы. Но тут вмешалась суровая проза жизни – в 1905 году Луиза, которой было чуть за 40, скоропостижно умирает от туберкулёза. После смерти жены Джордж Больдт потерял всякий интерес к замку и забросил стройку, в которую на тот момент было вложено около 5 млн долларов.

Более 70 лет замок Больдта и другие уникальные постройки на острове Харт находились в запустении. В 1977 году замок, основательно запущенный и разграбленный, выкупило государство, и начались восстановительные работы. Сейчас отреставрировано несколько этажей. Замок открыт для посещений и мероприятий (остров популярен как место проведения церемоний бракосочетания). Вот такая печальная, но романтическая история связана с одним из этих удивительных островов.

А при чём же тут соус? Ах, да – мы же заправляли салат! Кулинария, признаться, - не моя любимая стихия, так что отправляйтесь-ка лучше за соусом в магазин, благо ассортимент там теперича не тот, что давеча. Что? Домашний рецепт вам подавай? Тогда топайте на кухню, доставайте майонез, кетчуп, перцы всевозможные (сладкий болгарский, красный молотый, чили), пикули, оливки, репчатый лук, сварите вкрутую пару яиц. Найдите в интернете рецепт и - вперёд. А я, пока вы будете готовить, лучше развлеку вас историей создания соуса.

На заре ХХ века в тех самых курортных местах на реке Св. Лаврентия в деревушке Клэйтон жил знаток рыболовецких тонкостей. Зарабатывал он тем, что инструктировал приезжавших порыбачить и кормил их обедами. Особым успехом у гостей пользовался соус, который придумала его жена София Лалонд (Sophia LaLonde).

Жена рыбака, судя по всему, была бескорыстной и открытой душой – она с радостью поделилась своим фирменным рецептом и с гостившей на островах актрисой из Нью-Йорка Мэй Ирвин, которая дала соусу название «Тысяча островов», и с владелицей самого популярного в Клэйтоне отеля «Геральд» госпожой Эллой Бертран, которая приготовила соус для постояльцев своего отеля и включила его в меню под названием, придуманным Мэй Ирвин.
 

Позже г-жа Ирвин поделилась рецептом с уже известным вам Джорджем Больдтом, который влелел немедленно включить соус «Тысяча островов» в меню своих отелей «Вальдорф-Астория» в Нью-Йорке и «Бэлвью Стрэтфорд» в Филадельфии, а оттуда рецепт разошёлся уже по всему миру.
 

Кстати, как там ваш соус? Готов? Давайте же скорей дегустировать – путешественники проголодались! 
*****

10. Об ирокезах и не только

Надеюсь, друзья, вы знакомы с романом Фенимора Купера «Зверобой, или Первая тропа войны», и помните, кто такие ирокезы? Да-да, те самые кровожадные и беспощадные американские индейцы с этакой экстравагантной причёской «скальповая прядь» (голова выбривается, но не наголо - посередине оставляют волосы, которые собираются в пучок)!
В своих романах Ф. Купер изобразил их пренеприятными - злобными и коварными. Позже образ жестокого ирокеза был широко растиражирован в фильмах.
 

Конечно, ирокезы были далеко не ангелы – славились своей агрессивностью, мучили пленников, занимались ритуальным каннибализмом. Однако это был не только воинственный, но и высокоорганизованный, мудрый народ.
 

Что касается военного успеха, то обусловлен он был тем, что ирокезы, быстренько смекнув, какое превосходство даёт огнестрельное оружие, начали его широко применять. Использование ружей в сочетании с хитроумной тактикой ведения боя в лесной местности обеспечивало им победы не только в сражениях с соседними племенами, которые по старинке предпочитали лук и стрелы, но и в партизанской войне против «понаехавших» европейцев.
 

Но не только в военных баталиях были сильны ирокезы. Очень любопытно, как было устроено их общество. Ирокезы объединили (предположительно в 1570 году) племена в Конфедерацию или Лигу ирокезов, в которую изначально входило 5 племен (онондага, онайда, мохок (могавк), сенека и кайюга), а потом присоединилось ещё одно - племя тускарора. В основе социального устройства Лиги ирокезов лежал принцип демократии. Правительство Конфедерации напоминало Сенат ранней римский республики. Почти все социальные прослойки, все ирокезские деревни собирали свои Советы, на которых путём голосования решались социальные, политические, военные и религиозные вопросы, принимались законы. Ежегодно собирался также Большой совет.
 

Томас Джефферсон и Бенджамина Франклин, разрабатывая принципы американской демократии, изучали опыт Лиги. Ирокезские вожди участвовали в заседаниях Конгресса при обсуждении вопроса о независимости Америки.
 

Ирокезы дали США талантливых людей больше, чем какоее-либо другое племя. Среди них этнографы, историки, музыканты, поэты, политики, военные.
 

Но самое удивительное - это положение женщин в ирокезском обществе. С одной стороны, мужское самолюбие не страдало: только мужчина мог быть вождём, мужчины вели все переговоры, сражались в боях и ходили на охоту, а женщины традиционно занимались хозяйством, распределяли пищу. Но с другой стороны, власть сильного пола была, по сути, лишь исполнительной, реально же она принадлежала полу слабому. Именно женщины владели землёй (право собственности также переходило по женской линии), именно женщины – матери кланов назначали вождей (могли и сместить, если не оправдывал доверия!), именно женщины осуществляли духовное руководство племенем. Женщины на равных правах с мужчинами участвовали в голосовании на Советах. В общем, представительницы прекрасного пола в ирокезском обществе пользовались огромным уважением и обладали полноценными правами и властью!
 

Ирокезы считали, что женщина – это созидающее начало, она приносит в мир жизнь, а потому достойна почитания и имеет полное право в этой жизни активно участвовать. Такую идею несли древние индейские предания, таковы были верования ирокезов или, выражаясь современными понятиями, их убеждения.
 

Такая вот необычная для брутально-воинственного племени продвинутость! 
                                                 

                                                  *****                                  
 

11. Чем американские женщины отличаются от русских?                

Человек, не зависимо своей от национальной, расовой, религиозной, социальной, гендерной и прочей принадлежности, - это, прежде всего, человек! А это значит, что все мы очень и очень похожи.

Но в этой статье речь пойдёт именно о различиях, ведь человек – это ещё и продукт той или иной культуры, а культурная среда, как ни крути, отличается. В некоторых случаях – разительно.

Рассказывая об американках, начать нужно с того, что существуют большие различия между самими американками. Это зависит от социальной принадлежности, традиций семьи, воспитания, образования, и, конечно же, особенностей характера конкретной женщины. Нелепо впрягать в один образ «типичной американки» представительницу семейства Кеннеди, клана Кардашианов, фермерской династии из Канзаса, семьи из трущобного райончика, не одно поколение сидящей на госдотации, семьи мексиканских нелегалов и т.д, и т.п. А потому сойдёмся на том, что "типичная американнка" - это всего лишь далёкий от жизни стереотип.

Об американках, с которыми приходилось работать в серьёзных организациях, могу сказать, что американских бизнес-леди объединяли такие общие черты как исключительные деловые качества, железная логика, хватка, нацеленность на карьеру, подтянутость и некоторая холодноватость в общении. В общем-то, все эти черты в той или иной мере присущи деловым женщинам в любой стране. Но если сравнивать американских и русских бизнес-вумен, то скажу так: возьмём некий стандарт из набора этих качеств за 100% , так вот у русской их будет 99%, а у американки - 101%, и все они более отточены.


Однако при уместных обстоятельствах эти дамы могли и рок-н-ролл зажигательно выдать, и костюмчик на Хэллоуин отмочить такой, что все были просто в отпаде, по другому не сказать.

С гламурными дивами не имела счастья общаться, наблюдаю их лишь на экране TV да на страницах светской хроники, а потому придержу своё мнение при себе.

В обычной жизни сталкиваюсь с разными женщинами. И в массе своей американок отличает большая, по сравнению с русскими, уверенность в себе. Каждая самовыражается, как того её душа просит, и прекрасно себя при этом чувствует. Каждая рассчитывает на уважение со стороны социума вообще и со стороны мужчин и мужа в частности, а также на то, что забота о детях не станет лишь «её проблемой». На защиту со стороны государства тоже расчитывает. И в большинстве случаев американские женщины всё это получают. Сполна. Хотя и семейное насилие, и матери-одиночки, и все прочие жизненные ситуации имеют место быть, но решать эти проблемы американским женщинам намного проще, чем российским.

Для американской женщины нормально жить своей жизнью. Редкая американка принесёт свою собственную жизнь в жертву мужу или будет до седых волос опекать великовозрастного ребёнка, или заступит на  вахту бесплатной няни для внуков 24/7/360. И это, на мой взгляд, очень правильно. На пользу всем.

При этом большинство американок – заботливые, любящие матери и бабушки, прекрасные жёны и надёжные подруги жизни. Просто если кто-то вздумает американке объяснить что-то о «предназначении женщины» или необходимости прикидываться глупее, чем она есть, быть
«шеей для мужа-головы» и т.д. она, вежливо улыбнувшись, скажет «Oh, well… “ или, округлив глаза, гаркнет "F-ck you!" (зависит от указанных выше особенностей), и след её растает за горизонтом.

Американки, в массе своей, одеваются намного проще, чем русские женщины, и меньше пользуются декоративной косметикой. Мне нравится, когда люди одеты уместно, без выпендрёжа, и главный акцент делается на то, кто ты есть, а не на то, что на тебе надето или накрашено. Но я всё же предпочитаю ухоженность и женственность в имидже представительниц прекрасного пола. Я считаю, что седины свои лучше покрасить, а в глубокой старости носить стрижку, а не седую гриву "а ля вечная молодось", жидкий хвостик или косицы. Мне нравится, когда одежда подбирается со вкусом и учётом особенностей фигуры. Американки этим частенько пренебрегают.

Прогуливаясь по нашему даунтауну, я вижу опрятных, милых, интеллигентных дам, но вот стоит отъехать чуть подальше или завернуть в тот же “Wаll-Mart”, и картина меняется. Такие типажи на каждом шагу попадаются, что просто тушите свет! А когда после долгого перерыва я приезжаю в Россию, то там мне хочется «тушить свет» ни чуть не реже, но уже от другой крайности. Помню, как в феврале(!) в маршрутку то и дело неуклюже залезали дамы при декольте, в мини-юбках, колготках в сеточку, сапогах на каблуках заоблачной высоты и т.п. В Америке так одеваются только дамы вполне конкретной специализации и многие афроамериканки.

Вот, кстати, традиционно животрепещущая для россиян тема об афроамериканской специфике. Могу сказать, что я глубоко и искренне уважаю многих темнокожих дам. Умницы, таланты, интересные личности. Общаться с ними одно удовольствие! К сожалению, чаще заметны другие – ярко накрашенные, броско одетые, шумные, активно жующие и жестикулирующие. Кстати, вспомните российский типаж «торговки с рынка» (да простят мне, что воспользовалась этим стереотипом, прекрасные во всех отношениях представительницы российской торговли, которых немало! Исключительно для пояснения мысли привела сравнение).

Не берусь найти объяснение, могу лишь предполагать в чём причины того, что, не смотря на все действующие в США социальные программы поддержки , так и не удаётся искоренить распространённый в среде афроамериканцев рабский менталитет иждивенчества, уверенности в том, что из-за того, что кто-то когда-то учинил страшную социальную несправедливость, общество теперь навечно в неоплатном долгу перед потомками пострадавших.

Вот такие у меня впечатления изнутри. В целом, мне легко и приятно общаться с американскими женщинами, и наши «национальные особенности» нам совсем не мешают. Хотя самая задушевная подруга у меня всё же русская. Просто потому, что она подруга ещё с юности, и мне не надо постоянно объяснять ей что-то о себе или, что намного труднее, о реалиях российского бытия и очень непростой истории России. 


                                                    *****                                  

12. Рождество по Диккенсу. Американская сказка.

Природа и климат центральной части штата Нью-Йорк чем-то напоминают среднюю полосу России, рельеф – Швейцарию. Заботливо сохраненная природа, многочисленные озёра, водопады и покрытые лесами горы красивы в любое время года, но особое очарование эти места приобретают под Рождество, превращая его празднование в сказку, настоящую Рождественскую Сказку. Зимы в Центральном Нью-Йорке довольно мягкие, но бывают многоснежными.

Тихий и респектабельный городок, в котором я живу, уютно расположился на берегу большого красивого озера. К Рождеству Муниципалитет, актёры местных театров и просто энтузиасты-любители устраивают в городке потрясающее празднество под названием «Dickens Christmas» (Рождество по Диккенсу), которое проходит с 25 ноября по 24 декабря. В этот период каждые выходные по улочкам даунтауна разгуливают ряженые – герои романов Чарлза Диккенса. Они разыгрывают сценки из его произведений, вовлекая в действие зрителей и прохожих, одаривают детей сладостями, поют рождественские хоралы. Музыканты в национальной шотландской одежде играют на волынках. Лоточники продают жареные каштаны и горячий шоколад. Белый кэб с милейшей конягой в упряжке и улыбчивым кучером катает всех желающих по набережной. 

В первый год моего пребывания здесь это костюмированное действо стало для меня приятным сюрпризом. Я сидела в парикмахерском салоне и прихорашивалась к празднику, когда туда вдруг заглянули две дамы «в образе» и защебетали в манере XIX века: «Ах, как тут прелестно! Ах, какие у Вас, милочка, лучистые глазки! Восхитительно! Очаровательно!» Пообщавшись с посетителями и мастерами салона, дамы одарили всех рождественскими конфетками и упорхнули.
 

А когда в один из вечеров мы с мужем ходили по магазинам, на улице к нам подошел... дядюшка Скрудж и, ворча, что Скрудж вовсе уж и не такой скряга, как о нём думают, вручил нам два талона на бесплатные булочки в местной кондитерской, куда мы, естественно, тут же и отправились и не только отоварились дармовыми (мелочь, а приятно!) горячими булочками, но и прикупили выпечки к праздничному столу.
 

А уж детишкам какая радость! Особенно им нравится Father Christmas ( да, по улицам тут разгуливает не толстячок Санта Клаус в коротком полушубочке, а Рождественский Дед ("Фазэ Крисмэс", персонаж, очень напоминающий нашего Деда Мороза). Малыши нашептывают ему на ухо свои тайные желания насчёт подарочков.
 

Повсюду - в магазинах, ресторанах - звучат традиционные рождественские мелодии и песенки, создавая особое предпраздничное настроение. Проходят выставки-распродажи рождественских яств и сувениров. Старинные усадьбы-музеи декорируются по всем правилам соответсвующей эпохи – посещай и любуйся. В Соборах проходят концерты рождественских песнопений, органной и фортепьянной музыки. Дети участвуют в конкурсе изделий из имбирного теста. Каких только пряничных домиков, дворцов, сценок и даже скульптур они ни сооружают – фантазия просто удивительная!
 

Здесь, в небольших городах, люди могут позволить себе такую роскошь как съездить в питомник, выбрать и самолично спилить рождественскую ёлку. Ёлочки подрощены самых разных мастей: с мелкой или крупной хвоей, зелёные, голубые, совсем крошки и просто гигантские. На делянку приезжают целыми семьями: гуляют, наслаждаются солнечным деньком, хрустящим снегом, запахом хвои и предвкушением праздника. Приглянувшееся Вам деревце может спилить для вас и служащий питомника, потом ель аккуратно упакуют этакой длинной тощей селёдкой в сетку и погрузят в машину.
 

Дома ваша ёлочка расправит лапы, начнёт отогреваться, и повсюду разольётся неповторимый аромат смолы и хвои. А если ещё развести огонь в камине, зажечь свечи да налить в бокал эггнога, плеснув туда немного рома или коньячка (получается нечто вроде яичного ликёра, традиционный новогодний напиток американцев) - ммм...
 

Вечером в домах зажигаются окна. Повсюду загораются огоньками новогодние инстолляции и гирлянды. Нам нравится просто кружить на машине по окрестностям и любоваться этими украшенными домиками, светящимися фигурками и сценками, которые каждый старается соорудить у себя во дворе по мере сил и возможностей. В незашторенных окнах мелькают идиллические картинки семейных трапез и мирного вечернего досуга. И когда едешь вот так в полумраке салона, смотришь на всё это благолепие, на сердце снисходит полнейшее умиротворение, появляется чувство какой-то необыкновенной правильности устройства бытия – кажется, что вот так сейчас и на всей Земле, что нет ни войн, ни распрей, ни проблем.

                                                    *****

13. Сколько стоит лечиться в Америке?

То, что медицина в США платная, и то, что огромную роль играет медицинская страховка, я знала и до переезда в Америку на постоянное место жительства, но в детали как-то не углублялась. А зря. Как известно, всё самое важное пишется мелким шрифтом!

Чтобы разобраться что к чему, необходимо представлять американскую систему здравоохранения в целом. Система эта весьма запутанная, но я не стану грузить вас ненужными деталями, постараюсь кратко и предельно схематично.

Главное, что следует чётко уяснить, это то, что, в отличие от многоих высокоразвитых стран, в Америке всеобщей системы здравоохранения попросту нет. Как вас будут лечить, в значительной мере зависит от ваших финансовых возможностей и личных обстоятельств.

Нет, государство не то, чтобы уж совсем устранилось от заботы о здоровье своих граждан, но помогает оно лишь тем категориям, которые нуждаются в помощи вне всяких сомнений: старикам, детям, инвалидам, ветеранам войн, а все остальные должны позаботиться о себе сами.

Система здравоохранения в США страховая, то есть, чтобы получить какие-либо медицинские услуги, человек непременно должен иметь медстраховку. А вот какую именно, зависит от многих факторов. Система медицинского страхования США состоит из двух сегментов: частного и государственного. Частный превалирует.

Существует два вида частного страхования:

•    Страховка по месту работы:

когда работодатель предоставляет медицинскую страховку сотрудникам (и часто, но не всегда - членам их семей) как часть соцпакета.

•    Индивидуальная страховка:

человек сам оплачивает страховку, выбирая страховой план по своему усмотрению и в зависимости от своей платежеспособности.

Большинство американцев имеют страховку через работодателя. Но это не значит, что все, кто работает, застрахованы. Многие компании малого бизнеса (а таких в Америке очень много, если не сказать большинство!) просто не могут себе позволить обеспечивать сотрудников медстраховкой.

Хорошая индивидуальная страховка стоит недёшево (от 500$/мес. на человека). Чем дешевле страховка, тем меньше услуг она покрывает.

Что касается государственного страхования, то оно бывает следующих видов:

•    Medicare – страховка для людей старше 65 лет и некоторых категорий инвалидов.

Причём полный пакет этой страховки включает три части: A – на обслуживание в стационаре, B – на услуги врачей, D – на лекарства. Полный пакет положен не всем. Те услуги, которые не включены в ваш страховой план, придётся оплачивать из своего кармана.

•    Medicaid - страховка для людей с низким уровнем доходов и нетрудоспособных граждан. В этой страховке самые низкие расценки на медуслуги, поэтому врачам она не выгодна и найти нужного специалиста, который принимает этот вид страховки, довольно сложно.

•  Детская страховка (S-CHIP) – для детей из малообеспеченных семей. То есть, если родителям медстраховка не по карману, то детей застрахуют в рамках указанной программы.

•    Ветеранская страховка (VA) - для отслуживших положенный срок военнослужащих.

Если же страховки у вас нет (например, рабочая страховка не входит в ваш соцпакет, индивидуальную вы себе позволить не можете, а под льготную категорию их тех, кому положена государственная, не подпадаете), то вам придётся весьма туго.

Цены на медуслуги в Америке просто заоблачные! Почему, долго объяснять (в них заложено много сопутствующих расходов, например, стоимость потенциальных судебных разбирательств и т.п.) да и незачем, потому что никакой практической пользы знание нюансов ценообразования не несёт. Гораздо важнее понимание того, что, даже при наличии хорошей страховки, на медобслуживание придётся тратить немалую часть своих доходов.

Дело в том, что при любом обращении к врачу вы должны тут же на месте из собственного кармана выложить сумму, которая называется "co-pay" (доля "совместной оплаты" услуги). Составляет она обычно 15-20$. То есть даже самый пустяковый визит к лечащему врачу на предмет продления рецепта не будет бесплатным! Потом по итогам оказанных во время приёма медуслуг вам придёт по почте точный счёт совместного платежа.

А теперь, с учётом запредельных цен, представьте, что человек, например, попал на операцию и пролежал в стационаре на постопреационном лечении несколько недель (а если месяцев?!), и страховая компания выставила ему счёт для совместной оплаты (тот самый "cо-pay") в размере 20% (а то и более!) от стоимости услуг. Хорошо представили? Вот именно поэтому в Америке от хвори до сумы буквально один шаг! Нет, конечно, если у вас денег куры не клюют, то можно болеть и лечиться сколько угодно на радость врачам и страховым компаниям. Но для обычных американцев с доходом средней руки серьёзное заболевание – прямой путь к разорению.

Конечно, незастрахованного и неимущего не бросят совсем уж на произвол судьбы – при возникновении непосредственной угрозы жизни, скорая помощь страдальцу будет оказана в любом случае. Если же человек не помирает, а просто обратился в приёмное отделение неотложной помощи с острой болью или травмой, то тоже помогут, но в этом случае придётся прождать в приёмной часа 4, не меньше. Счёт за медуслуги придёт позже по почте. Если человек не в состоянии его оплатить, ему могут уменьшить сумму или совсем списать долг, но это не просто и происходит обычно после долгих и обоснованных разбирательств с медучреждением и страховщиками.  Медпомощь в случае такого визита окажут минимальную (зачастую, просто выпишут обезболивающее). Если ситуация серьёзная, могут отправить на лечение в больницу для бедных, где, как вы понимаете, и условия, и услуги ограничены, а значит и шансы на выздоровление меньше в разы!

Кроме скорой есть ещё вариант – пойти на приём в клинику для бедных. Обслуживают там в порядке живой очереди, народу – тьма, качество медпомощи соответствует статусу заведения.

Всё это я рассказываю не для того, чтобы навести на читателей «ужос-ужос», а сугубо информации для, чтобы каждый мог представить реальную картину, сравнить с тем, что имеет в своей стране. Особенно полезно это может быть для тех, кто собирается переезжать на жительство в Америку, буде такие заглянут в мой блог. От иллюзий лучше избавляться на берегу, смотреть на вещи реально и адекватно оценивать свои возможности и перспективы.

Что касается вашей покорной слуги, то на данный момент у меня имеется рабочая страховка и хороший врач общей практики. Это важные составляющие успеха в плане доступа к качественному медобслуживанию, поэтому особых проблем с медициной пока, слава богу, не возникало. А что будет дальше, прогнозировать трудно.

Надо сказать, что я ненавижу ходить по врачам и в России обращалась к ним только в самых крайних случаях. Поэтому по приезде в Америку, "сама себе доктор" испытала шок, не обнаружив в свободной продаже самых элементарных лекарств. На прилавках лежат только средства гигиены, несильные обезболивающие, простейшие препараты от простуды, аллергии и т.п. На любое мало-мальски действенное лекарство нужен рецепт. Чтобы получить его, придётся не просто сходить к врачу, но часто, даже для подтверждённого хронического заболевания, снова сдать анализы, пройти обследование и т.д. Это, в общем-то, не плохо, но однозначно затратно.

Есть и ещё один нюанс. Имея страховку, вы обязаны выполнять определённые условия. Например, раз в год проходить общее профилактическое обследование, два раза в год делать гигиену полости рта, регулярно проходить диагностику по заболеванию, предрасположенность к которому у вас предполагается по возрасту или группе риска, и т.д. Увильнуть нельзя - вас снимут со страхового обслуживания. Придётся идти на все положенные процедуры, выкладывая каждый раз в виде cо-pay кругленькую сумму, даже если вы не имеете никаких проблем со здоровьем и хотели бы сэкономить деньги на более насущные нужды.

Следующим открытием для меня стало знакомство с американской службой скорой помощи. Было время, когда нам частенько приходилось вызывать скорую для свекрови, царство ей небесное. Приезжает машина скорой помощи, не в пример российской, быстро. Но зато будьте готовы к тому, что в приёмном отделении вам придётся провести минимум часа 4, не преувеличиваю! Нет, конечно, если у человека мозги наружу вытекают или кишки вываливаются, то его, полагаю, примут оперативно, но со всем остальным – «ждите ответа, ждите ответа...»

Обслуживая пациентов общего потока, медики тут не носятся, как это показано в сериале «Скорая помощь». Наоборот, всё происходит, как в замедленной съёмке. Четыре часа тягомотины – это минимум, однажды мы провели в скорой всю ночь: пока с интервалом в полчаса-час один за другим ходили медсёстры и медбратья, неспешно делая анализы, пока дождались фельдшера, пока он определял, что да как и куда пациентку направить, пока оформляли документы и т.д. А ведь у человека был перелом шейки бедра!

Справедливости ради нужно сказать, что так долго получается ещё и потому, что в отделение скорой помощи идут со всякой ерундой те, у кого нет страховки и нет денег оплатить медуслугу. Врачи без страховки и без оплаты не принимают, а в неотложке их обязаны принять в любом случае.

В общем, прибегая к услугам американской скорой помощи, которая бывает действительно «скорой»  лишь в экстремальных случаях, нужно быть физически выносливым и адски терпеливым, а также иметь в виду, что удовольствие прокатиться с ветерком на карете скорой помощи стоит под 1000$ и не все случаи страховщики покрывают.

Ещё один, поразивший меня момент, это полный пофигизм в больницах в плане соблюдения стерильности. Забавно, что диспенсеры с жидкостью для дезинфекции рук висят на каждом шагу, но при этом в больнице – проходной двор. Прутся все, кому не лень, прямо в верхней одежде и уличной обуви чуть ли не в операционную.

Стратегии лечения тоже отличаются от наших. Это не плохо и не хорошо, просто они другие. Но об этом как-нибудь в следующий раз.

В заключение скажу лишь, что, не смотря не все перечисленные мною и некоторые оставшиеся за кадром проблемы американской системы здравоохранения, лечат в Америке очень неплохо. 


Сильными сторонами американской медицины являются:

  •     отличное финансирование,
  •     огромное внимание к научным исследованим и быстрое внедрение самых последних
        достижений медицинской науки в лечебную практику,
  •     прекрасные программы реабилитационного лечения,
  •     очень внимательное и деликатное отношение медперсонала к пациентам.

Будьте здоровы, друзья!

                                               *****

14. Чем пахнет Нью-Йорк?

Вы замечали, что у всех домов и квартир есть, зачастую едва уловимый, но всегда неповторимый, свой запах? Так и у городов!

Нью-Йорк пахнет подземкой и свежими крендельками, выхлопными газами и гамбургерами, затхлостью старых домов и свежестью отмытых до блеска витрин, пахнет арахисом, мусором, водой Гудзона и, бог знает, чем ещё. Вся эта какофония, казалось бы, несочетаемых запахов гармонично сливается в один своеобычный аромат, который не спутаешь ни с чем – аромат Нью-Йорка.

Это удивительный город! Его можно любить или ненавидеть, но равнодушным он вряд ли кого оставит.

Для меня это город-джаз, город сильных людей, раскрепощённости, свободы и одиночества. Город, который много обещает, но проверяет людей «на вшивость». Это определённо мой город.

Если говорить о «метропольном ареале» (в Америке территория, включающая в себя крупный город, прилегающие промзоны, природные массивы и множество малых городков-спутников с жилыми районами, сплошь состоящими из 1-2-этажных домиков, называется "metropolitan area"), так вот, если говорить об этой территории, о Большом Нью-Йорке, то в нём проживает более 20 млн. человек, а расположен он аж в 3-ёх штатах: Нью-Йорке, Нью-Джерси и Коннектикуте (занимает их, конечно,  не целиком, а лишь частично). А непосредственно в самом городе, в Нью-Йорк Сити, проживает более 8 млн. человек.

Нью-Йорк расположен на островах и состоит из 5 районов, или «боро» (сокращённо от neighborhood): Манхэттен, Стейтен Айленд (так называются и сами острова, и районы, расположенные на них), Бруклин, Квинс (эти районы занимают западную часть острова Лонг Айленд) и Бронкс (находится на материке).

Нью-Йорк огромен, биение его пульса мощно, инфраструктура сложна, а по улицам движутся в броуновском движении колоссальные людские массы! Меня это завораживает и восхищает.

Острова, на которых раскинулся город, связаны между собой и с соседним штатом Нью-Джерси многочисленными тоннелями и 12-ю подвесными мостами (ещё есть 5 обычных опорных мостов через реку Гарлем), а всего мостов, кажется, 60. Эти коммуникационные сооружения поражают: некоторые по ширине равны 12-ти автомобильным полосам, а протяжённость многих - более 3 км!

Манхэттен и остров Рузвельта соединены канатной дорогой (кстати, проезд по воздушной дороге совершенно бесплатный. Для ньюйркцев – обычное дело, для туристов - аттракцион).

Между островами Манхэттен и Стейтен Айленд курсируют паромы (проезд также бесплатный).

В Нью-Йорке много всего самого-самого. Самое большое в мире метро (оно состоит из 468 станций) и самый большой в мире аэропорт - Кеннеди. Всего же Большой Нью-Йорк обслуживают три аэропорта: Кеннеди, Ньюарк и Ла Гуардия.

Ньюйоркский автовокзал Порт-Аторити (Port Authority Bus Terminal) – крупнейший автобусный терминал США и самый мощный в мире по пропускной способности: более 2 млн. рейсов в год, более 200 тыс. пассажиров в день, 8 тыс. автобусов, 223 выхода на посадку (gates)! Уму непостижимо! Располагается этот многоуровневый мегатерминал в самом центре города на 8-ой авеню между 40-ой и 42-ой улицами - до знаменитой Таймс-Сквер рукой подать.

Помню свои ощущения, когда я впервые вышла в час-пик именно на этом автовокзале, с которого мне предстояло перебраться на другой транспортный узел, тоже огромный - Пенсильвания Стейшн (Penn Station), а уже оттуда на пригородном поезде - на Лонг Айленд. Сильные ощущения, скажу вам! LOL А ведь я далеко не Фрося Бурлакова из глухой сибирской деревни – как-никак большую часть жизни прожила в Москве, по Европе поездила . Тем не менее масштабы терминала, суета, шум и плотность уличной толпы поначалу повергли меня в некоторое смятение.

Сразу вспомнились наши эмигранты, приезжавшие из провинциального СССР да ещё и без знания английского. Героические люди! Недаром Вилли Токарев пел: «Небоскрёбы, небоскрёбы, а я маленький такой...» - очевидно, выразил душевное состояние многих, впервые оказавшихся на узких ньюйоркских улицах среди высоченных домов, потоков машин и бурлящего человеческого мегамуравейника.

Но, вообще-то, Нью-Йорк не подавляет, выражение «каменные джунгли» явно придумали злобные завистники. Просто новичку нужно некоторое время, чтобы освоиться. Город прост в планировке, относительно спокоен в плане криминальной обстановки (хотя напрашиваться на приключения, разевая рот или отправляясь поздним вечером на прогулку в Гарлем, конечно же, не стоит), по Манхэттену приятно ходить пешком, и повсюду царит атмосфера полной раскрепощённости и свободы.

Нью-Йорк трудно чем-либо удивить. Здесь такое смешение культур, социальных слоёв, стилей и пр., что всем уже давно наплевать, как вы выглядите, что на вас надето, и какие именно тараканы у вас в голове. То, что в каком-нибудь другом месте выглядело бы эксцентрично, бросалось в глаза, эпатировало публику (например, вы разделись догола, взяли гитару и пошли спеть что-нибудь душевное посреди главной площади города) здесь растворяется в общем пестроцветье и воспринимается как вполне заурядная деталь городскиого бытия – всего лишь маленький штрих на пёстром полотне.

Поэтому в Нью-Йорке легко быть самим собой. Вся шелуха, всё наносное быстро слетает тут как абсолютно ненужное. В Нью-Йорке пускать пыль в глаза – занятие бесперспективное, а потому лучше видно, кто ты есть на самом деле.

И, как пели Лайза Минелли и Фрэнк Синатра, «если ты смог выжить в Нью-Йорке, ты сможешь выжить где угодно»!

Если вам случится приехать в Нью-Йорк (не важно туристом или на жительство), рекомендую начать с обзорной экскурсии по городу - проехать на машине, а ещё лучше на даблдэке по Манхэттену и Бруклину. С высокой палубы туристического автобуса открывается отличный обзор, а комментарии гида (есть канал и на русском языке) кроме того, что позволяют получить интересную информацию, помогают ещё и лучше запомнить увиденное. Это отличный способ за короткое время получить общее представление о городе. Когда есть понимание целого, легче ориентироваться на местности, и всё встаёт на свои места.

Приезжайте в Нью-Йорк! Его стоит увидеть своими глазами, почувствовать его атмосферу, чтобы понять, что Нью-Йорк пахнет СВОБОДОЙ.

4 комментария:

  1. Виталий12/4/15

    Алина, спасибо вам за такие точные, беспристрастные и верные слова о Нью-Йорке.
    Прочитал все ваши заметки о городе на одном духу.

    Особенно хочу выразить восхищение о том, как точно вы описали запах города, именно так я сам его и описываю, и ни один город в мире так больше не пахнет!

    Ну и, конечно, очень точно сказали про дух свободы, про шелуху и пыль в глаза.
    Все верно. Под каждым словом подписываюсь.

    Спасибо!

    ОтветитьУдалить
  2. Спасибо за комментарий, Виталий! Рада, что наши впечатления от Нью-Йорка совпали и что Вам понравились мои маленькие зарисовки.

    ОтветитьУдалить
  3. Пишите ещё, очень понравилось

    ОтветитьУдалить